5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas

granja de lombrices

Todo lo que necesitas saber sobre el proyecto de cómo hacer una granja de lombrices. Pro y contras a tener en cuenta a la hora de empezar tu granja de lombrices.


Un criadero de lombrices comercial parece una empresa rentable a primera vista.

Pero cuando se trata de ganar dinero, la historia real es que es mucho más difícil de lo que parece.

Hemos visto muchos negocios comenzar y desvanecerse con aspirantes a empresarios que arden por la idea sólo para toparse con el muro de la realidad.

La realidad, más los suaves empujones de algunos sabios mentores, te ayudarán a aprender de mejor modo. 

Conoce en este artículo las buenas y malas razones para poner en marcha una granja de lombrices comercial.

Índice de Contenidos
  1. 5 razones para iniciar una granja de lombrices comercial
    1. 1) El creciente interés por la agricultura ecológica y regenerativa
    2. 2) La explosión de los precios de los fertilizantes sintéticos
    3. 3) Legalización del cannabis
    4. 4) Tu misión te impulsa
    5. 5) Te gustan las lombrices
  2. 4 malas razones para iniciar una granja de lombrices comercial
    1. 1) Porque crees que es fácil
    2. 2) Los márgenes se reducen mucho a medida que se crece
    3. 3) Es probable que subestimes el tiempo y los gastos necesarios
    4. 4) Las lombrices baratas de la competencia son consistentes. Y probablemente muy buenas.
  3. Cómo superar los obstáculos para iniciar un negocio de lombrices
    1. Empieza por lo pequeño para validar tu idea
    2. Vender sólo a los usuarios finales
    3. Diferencia tu producto... o a ti mismo
    4. No tengas miedo de revender el producto de otra persona
    5. Información de venta
    6. Adoptar un punto de vista diferente en el mercado
  4. Resumen sobre granja de lombrices: carga hacia adelante con los ojos bien abiertos

5 razones para iniciar una granja de lombrices comercial

1) El creciente interés por la agricultura ecológica y regenerativa

El suelo es sexy ahora.

Gracias a una mezcla de décadas de campañas de concienciación pública, cultura pop y simplemente sentido común, todo lo relacionado con la agricultura orgánica y su rama sucesora, la agricultura regenerativa, está en auge.

Documentales como Food Inc, The Biggest Little Farm, y The Need to Grow impulsaron la concienciación sobre los aspectos negativos y positivos de la agricultura convencional y regenerativa, respectivamente.

¿Qué fue lo primero que hicieron los Chester cuando se pasaron a la gestión regenerativa de la tierra? Instalaron un contenedor de lombrices de flujo continuo.

La granja Polyface de Joel Salatin cultiva ganado, no verduras. Pero cultiva sus vacas con la tierra, llenándola de materia orgánica y manteniendo una altura de césped óptima para producir hierba gruesa y de rápido crecimiento para alimentar a sus vacas.

La evolución del pensamiento en torno al suelo lo ha hecho.

Las lombrices están en el corazón de esta frescura, como indicador de un buen suelo y como facilitador de su mejora. Y los excrementos de lombriz son un valioso complemento para cualquier esfuerzo de construcción.

VER MÁS: Los 10 principales beneficios del humus de lombriz

2) La explosión de los precios de los fertilizantes sintéticos

Dos grandes acontecimientos mundiales sacudieron el mundo de los fertilizantes: COVID-19 y la invasión rusa de Ucrania.

Durante los bloqueos de la COVID, el comercio mundial se detuvo, por lo que todo lo que se producía en el extranjero se producía y/o transportaba de forma lenta y costosa.

Rusia, el mayor exportador de nitrógeno sintético del mundo, detuvo las exportaciones de nitrógeno antes de la invasión de Ucrania. Pero después de la invasión, quedó claro que la urea rusa y las exportaciones de nitrógeno de su aliado Bielorrusia (el exportador número 3 del mundo) no irían a ninguna parte pronto.

En el momento de escribir este artículo, a finales de 2022, los precios de los fertilizantes nitrogenados siguen siendo casi un 400% más altos que antes del inicio de la COVID-19.

Con unos márgenes muy estrechos, los productores de alimentos occidentales están buscando cualquier cosa que puedan para frenar el coste de los fertilizantes.

El aprovechamiento de los microbios que reciclan el nitrógeno en los excrementos de las lombrices es ahora una alternativa mucho más viable que el fertilizante, que antes era poco costoso.

3) Legalización del cannabis

cannabis plant on a white background

La legalización o despenalización del cannabis es un gran motor de la demanda de humus de lombriz. Los cultivadores con licencia reciente y, admitámoslo, sin licencia, necesitan grandes cantidades de humus de lombriz para sus mezclas de tierra personalizadas.

Una advertencia.

Hemos escuchado de múltiples fuentes que los precios del cannabis tienden a bajar bruscamente alrededor de 2 años después de la legalización, ya que la oferta supera la demanda.

Cuando los productores de cannabis obtengan precios más bajos de sus clientes, buscarán costos de insumos más bajos de vendedores como tú.

Pero creemos que la demanda de humus de lombriz en general no disminuirá durante algún tiempo.

4) Tu misión te impulsa

Puede que te animen las cuestiones relacionadas con la salud del suelo o la calidad del medio ambiente. O no puedes evitar evangelizar sobre la magia de las lombrices.

Tu misión no requiere un análisis de mercado ni un plan de negocio completo para que le dediques tu tiempo y energía.

Es lo que te impulsa.

No tenemos tanto tiempo en la Tierra, así que puede que hayas tomado una decisión completamente racional para dedicarte a tu pasión por las lombrices y el suelo.

5) Te gustan las lombrices

Juro que parece que las lombrices segregan algún tipo de feromona que hace que algunas personas quieran manipularlas.

Si quieres empezar un negocio a partir de algo que encuentras terapéutico, esa es una razón suficiente para empezar una granja de lombrices comercial, aunque sea pequeña.

Amar a las lombrices y estar rodeado de ellas es -junto con el impulso de cumplir una misión- una razón intrínseca, no lucrativa, que te hará seguir adelante, aunque el crecimiento de los ingresos sea decepcionante.

4 malas razones para iniciar una granja de lombrices comercial

¡Bienvenidos a la parte de los aguafiestas de este artículo!

Los puntos que aparecen a continuación están pensados como filtros, no como señales de alto.

Lee esta sección en su totalidad y sé sincero contigo mismo sobre tus expectativas y motivaciones.

1) Porque crees que es fácil

Loading hundreds of pounds into a worm castings trommel

 

Las lombrices y el humus de lombriz son productos de baja tecnología. Casi no hay barrera de entrada para alguien que quiera dedicar un espacio en su garaje a un nuevo negocio.

La percepción de que la producción y el dinero son fáciles se combinan en un canto de sirena que atrae a los empresarios involuntarios y no preparados.

La idea de realizar una granja de lombrices de alto valor -y vender sus cacas- es embriagadora.

¿Y la realidad?

Empezar un criadero de lombrices casero es difícil. Y punto.

Es difícil físicamente

Las bandejas de cultivo de lombrices son pesadas. Los vertidos de lombrices son pesados. Los residuos precompostados para una operación comercial de vermicompostaje son pesados.

Todo es pesado.

Si eres mayor, y especialmente si sufres una discapacidad que te limita el esfuerzo físico, deberías pensarlo mucho antes de empezar una granja de lombrices comercial más allá del nivel de aficionado.

El crecimiento de la empresa es un reto

Es difícil crear un producto, hacer que tu mercado lo conozca y, a continuación, atraer a personas reales para que se separen del dinero real para comprarlo.

Por mucho tiempo que dediques a fabricar tu producto, es posible que tengas que dedicar más tiempo a contárselo al mundo. Competir por los reducidos periodos de atención de tus clientes significa que tienes que presentar un caso rápido y convincente.

Pero el marketing no es lo único que hay que hacer.

Si estás emprendiendo este negocio tú solo o con un socio, ¡felicidades! Eres el director general, el responsable de operaciones, el contable, el jefe de marketing y ventas y el conserje.

Ejecutar simultáneamente todas estas funciones puede parecer un juego interminable.

¿Recompensa? Sí. ¿Desafiante? Por supuesto.

¿Fácil? No.

2) Los márgenes se reducen mucho a medida que se crece

Los mercados agrícolas tienen algo mágico.

Todo el sentido financiero sale por la ventana y un consumidor por lo demás frugal no tiene problema en comprar un solo panecillo de salvado por 8 dólares. O las lombrices por 7 dólares la libra.

Pero cuando tu producción crece, te quedas sin mercados de agricultores.

Y cuando empiezas a perseguir a los clientes más grandes, te das cuenta de que su sensibilidad al precio aumenta.

  • Dirán que les interesa la calidad.
  • Pedirán los resultados de las pruebas y preguntarán por las materias primas.
  • Preguntarán sobre la edad de las piezas fundidas y las prácticas de producción.

Responderás a todas estas preguntas con éxito.

Y saldrán corriendo a comprar a la marca X a un precio más bajo de todos modos.

5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas

 

Las lombrices en grandes cantidades se venderán a precios que podrían deprimir a los nuevos empresarios

Pero no son sólo los clientes. Es probable que tu competencia produzca piezas fundidas a un precio de entre 10 y 15 céntimos por libra. Y algunos de ellos están encantados de venderlo por sólo el doble de su coste a los clientes a granel, más el flete.

Lo mismo ocurre con las lombrices. Algunos de tus mayores competidores pueden vender las lombrices por 25 dólares la libra, quizá incluso menos para los pedidos grandes. Y eso incluye el envío, que es un coste importante.

Tu éxito a pequeña escala no se traduce necesariamente en un éxito en otro campo de juego. No extrapoles los altos márgenes de las pequeñas cantidades de lombrices a los grandes mercados a granel.

3) Es probable que subestimes el tiempo y los gastos necesarios

La Ley de Murphy dicta que cuando algo puede salir mal, saldrá mal.

Cuando se abre un negocio, Murphy se inyecta esteroides del nivel de Barry Bonds y se dopa la sangre junto a Lance Armstrong antes de imponer todo tipo de costes a tu empresa.

Un apagón por aquí, una inundación por allá. Un empleado renuncia. 

Incluso cuando las cosas no van mal, es de esperar que los esfuerzos de desarrollo y producción de tu empresa tarden mucho más de lo que crees.

5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas


 

4) Las lombrices baratas de la competencia son consistentes. Y probablemente muy buenas.

Worm castings from a Commercial Worm Farm

Lombrices  en una cinta transportadora en una operación de vermicompostaje a gran escala

Los nuevos propietarios de granjas de lombrices comerciales, conscientes de que probablemente nunca podrán competir con los grandes en cuanto a precios, comercializan sus lombrices como el café de la calle.

Utilizando palabras como "pequeño lote" y "artesanal", los nuevos empresarios de lombrices comunican una lista de materias primas cuidadosamente seleccionadas para sus contenedores de lombrices.

Esto es inteligente.

Pero muchos de ellos se alimentan de una mezcolanza inconsistente de desechos de alimentos anteriores y posteriores al consumo, junto con estiércol y cualquier otro residuo orgánico que puedan conseguir.

Las lombrices de la competencia son probablemente muy consistentes y  probablemente bastante buenas.

Si vas a hacer el caso de que tus piezas de fundición son mejores que la marca X, debes estar dispuesto a demostrarlo con los resultados de las pruebas. Además, mantener los insumos y procesos estándar para asegurarte de que esos resultados sean repetibles.

Nota alentadora: la mayoría de las coladas de lombriz embolsadas comercialmente son de baja calidad porque el envase impide el acceso de oxígeno a los microbios del interior. Mientras que las fundiciones frescas de la marca X pueden ser bastante buenas, probablemente no estarán frescas cuando se saquen de los estantes de Home Depot.

Aprovecha la frescura de tus piezas de fundición y la novedad de la cosecha para tus clientes.

Cómo superar los obstáculos para iniciar un negocio de lombrices

¿Todavía aquí?

¡Te saludamos, valiente emprendedor!

Si pudiéramos ponernos en tu lugar, así es como atacaríamos el desarrollo del negocio.

Empieza por lo pequeño para validar tu idea

Es mucho más difícil pasar de cero a 10.000 dólares de ingresos anuales que de 10.000 a 100.000 dólares o más.

Si estás iniciando tu propia granja de lombrices (en lugar de contratar a inversores) y no puedes permitirte sufrir uno o más años no rentables, sería prudente mantener tus costes lo más bajos posible.

Si empiezas de cero, retrasa la compra o el alquiler de una propiedad con el único propósito de aumentar la producción. Espera hasta que hayas hecho despegar tu negocio hasta el punto en que tenga sentido añadir riesgo financiero.

No sé dónde está ese punto para ti.

Pero si no eres rico de forma independiente *y* empiezas de cero, entonces podemos garantizar que ese momento no es ahora.

Vender sólo a los usuarios finales


 

El propietario de un negocio con un pequeño potencial de suministro debe proteger el margen de beneficios a toda costa.

La venta de lombrices o (sobre todo) de humus a un centro de jardinería local dará lugar a márgenes decepcionantes. Puedes esperar que el centro de jardinería tenga que comprar tu producto con un 50% de descuento sobre el precio de venta al público.

Esto probablemente no será suficiente para ti.

Todo lo que sea más grande que un centro de jardinería familiar puede requerir un proceso de aprobación de proveedores, nombrarlos como coasegurados en su póliza de seguro comercial, hacer que cumplas con todo tipo de políticas internas de la empresa, etc.

Vende directamente al consumidor final siempre que puedas. Y vende en esos mágicos mercados de agricultores siempre que sea posible.

Diferencia tu producto... o a ti mismo

Si puedes garantizar una especie de lombriz pura o puedes mostrar un buen equilibrio de hongos y bacterias en tus lechos, ¡dilo!

Si no puedes argumentar de forma convincente por qué tu producto es mejor, aún hay esperanza. Puedes hacer que tú sea la razón por la que la gente quiera comprarte.

Aprovecha tus conocimientos, tu carisma, tu amabilidad o tu compromiso con el servicio al cliente para generar confianza en tu base de clientes. Esto lleva tiempo, pero crea clientes leales que serán mucho menos sensibles al precio.

No tengas miedo de revender el producto de otra persona

5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas

 

Al vender productos producidos en otros lugares para equipar a los vermicompostadores con un beneficio, tendrás más tiempo y recursos para dedicar a crear y educar a los vermicompostadores. Este proceso genera confianza, lealtad y vermicompostadores educados que pueden correr la voz con eficacia.

Si tu capacidad de producción es limitada, te recomendamos encarecidamente que revendas productos de terceros.

Si te preguntas si estás renunciando a demasiados beneficios al hacerlo, te invitamos a volver a leer la sección "Es probable que subestimes el tiempo y los gastos necesarios".

¿En resumen? Puede que sea mejor ganar un dólar más fácil que dejarse la piel para ganar un dólar cincuenta.

Información de venta

La gente quiere saber cómo hacer esta cosa divertida y exótica de las lombrices. Y están dispuestos a pagarte por lo que tienes en la cabeza. Incluso si crees que tus conocimientos sobre lombrices no están a la altura, es probable que estén a años luz de tu público.

No dejes que el síndrome del impostor te impida impartir tus conocimientos a los demás.

Aquí tienes un par de maneras de construir un negocio sólo con tus conocimientos.

Talleres

5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas

 

La información es muy rentable. La forma más común de que los nuevos propietarios de granjas de lombrices comerciales se beneficien de la información es mediante la realización de talleres, ya sea en el lugar o fuera de él. Los talleres pueden ser remunerados o no.

Si no son pagados, son una gran vía para la venta de kits de inicio de contenedores de lombrices, lombrices, humus de lombriz y otros productos.

Especialmente en primavera, cuando los niveles de interés son altos, la gente está dispuesta a pagar por su tiempo, su capacidad intelectual y sus productos. Estos eventos son increíbles para crear confianza y relación con tu mercado local.

Información digital

Los productos de información digital, como los cursos y los libros electrónicos, pueden ser increíblemente rentables.

Verás, realizar talleres presenciales tiene un coste, tanto por el tiempo de preparación como por el tiempo de impartir el taller en sí. Y ese taller sólo puede servir a un número determinado de personas, lo que significa que hay que dedicar tiempo a realizar el siguiente, y así sucesivamente.

Pero el coste de producir y distribuir un ejemplar de un producto informativo digital es el mismo que el de entregar 1.000 o 1.000.000 de ejemplares.

La información es escalable -más ventas sin mucho más trabajo- lo que te permite dedicar tiempo a los aspectos físicos de tu operación.

La información digital -tanto gratuita como de pago- es potencialmente rentable y un gran constructor de marca.

Adoptar un punto de vista diferente en el mercado

¿A qué parte del mercado puedes servir que otros no lo hacen? Tienes muchas oportunidades de ganar dinero con productos y servicios que están a un grado de distancia de la lombricultura.

Crear y vender mezclas de tierra

5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas

 

Las mezclas de tierra pueden aumentar los beneficios y ampliar el suministro de lombrices

Las lombrices son un ingrediente para la tierra; no se cultiva nada sólo con lombrices. Si tus clientes van a mezclar el humus de lombriz con otros productos -normalmente de menor valor- para hacer la tierra, considera ofrecer la propia tierra.

Los productos "hechos para ti", como las mezclas de tierra, te abren un mercado a granel mucho más grande que el de las lombrices.

Crear y vender tés o extractos de lombriz

¿Qué tal un té o extracto de lombriz?

Una de las mayores granjas de lombrices de los Estados Unidos ha desmantelado la mayoría de sus contenedores de lombrices de flujo continuo. Ahora se concentran en el extracto de lombriz y hacen montones de él con pequeñas cantidades de vermicompost.

Puede que tu mercado local esté ávido de productos líquidos. Y puedes hacer muchos con pequeñas cantidades de compost o vermicompost.

¿Quiere saber más sobre el té de humus de lombriz?

El té de compost es una forma muy económica de distribuir los microbios mágicos del compost y el vermicompost a una gran superficie.

Más información sobre el té de humus de lombriz 

Ofrecer el transporte de compost como servicio

5 buenas razones para empezar una granja de lombrices comercial. Y 4 malas

 

¿Qué te parece el transporte de compost de las casas residenciales y comerciales?

Si recoges residuos de fuentes externas para el vermicompostaje y lo haces gratis, puedes estar perdiendo las tasas de vertido que podrías cobrar a los productores de residuos.

Blogging, YouTube y redes sociales


 

Preocúpate por crear un blog y un canal de YouTube donde puedes cubrir temas relacionados con la lombricultura, el vermicompostaje, el compostaje y la biología del suelo.

Los posts y vídeos útiles generan confianza en tu marca y atraen a nuevos lectores y espectadores.

Una pequeña minoría se convertirá en cliente. Pero esos clientes son muy fieles y te comprarán simplemente porque les has ayudado.

Advertencia.

Esta no es una estrategia de crecimiento rápido; parece que se tarda una eternidad en ganar tracción con contenido web orgánico.

Pero una vez que te has afianzado, es el método de adquisición de clientes más a prueba de balas que tendrás.

Recuerda que las redes sociales desempeñan un papel muy importante para algunos influenciadores de la jardinería.

Resumen sobre granja de lombrices: carga hacia adelante con los ojos bien abiertos

No tenemos una fórmula mágica para hacer crecer un negocio, y mucho menos tu negocio.

Pero sabemos con certeza que:

  • es más difícil de lo que crees
  • tu competencia es dura
  • no hay un sistema de bala de plata o un programa estándar que puedas comprar para llevarte a la riqueza

Esperamos que este artículo haya sido un filtro y no un muro.

También, que te sirva para reflexionar mientras consideras comenzar una granja de lombrices comercial.

¡Hasta la próxima! 

 

 

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