¿Qué es el compostaje?

¿Qué es el compostaje?

Descubre todo lo que necesitas saber sobre qué es el compostaje, todas tus dudas resueltas en un solo lugar, ¡no te lo pierdas!


Índice de Contenidos
  1. Compostaje qué es o Compost qué es
  2. ¿Qué es el proceso de compostaje?
    1. Seleccionar y recoger los restos de comida y otros residuos orgánicos
    2. Elige el lugar ideal para tu pila o cubo de compostaje
    3. Preparar la mezcla de compost
    4. Airear y luego recoger
  3. Tipos de compostaje
    1. Compostaje aeróbico (compostaje en caliente)
    2. Compostaje anaeróbico (compostaje en frío)
    3. Vermicompostaje
  4. ¿Cuáles son los beneficios del compostaje?
    1. Apoya los esfuerzos de conservación del agua
    2. Reduce la producción de gases de efecto invernadero en los vertederos
    3. Mejora la salud del suelo y reduce la erosión
  5. Preguntas frecuentes sobre qué es un compost
    1. ¿Cómo funciona un inodoro de compostaje?
    2. ¿Cómo se sabe que el compost está listo para ser cosechado?

Compostaje qué es o Compost qué es

¿Te has preguntado alguna vez qué puedes hacer con los restos de la cocina, los residuos del jardín y otros materiales orgánicos además de tirarlos? Cuando se combinan los residuos orgánicos de los alimentos con algunos otros materiales de compostaje, se obtiene un abono rico en nutrientes.

El compostaje es el proceso de convertir la materia orgánica (normalmente restos de comida) en un valioso abono orgánico que favorece la salud del suelo. Es una alternativa ecológica a los fertilizantes químicos.

El proceso de compostaje acelera el proceso de descomposición al proporcionar un entorno ideal para que los hongos, las bacterias y otros microbios beneficiosos se coman lentamente la materia orgánica, produciendo el "oro negro" de la industria agrícola.

Las granjas y otros productores lo hacen a gran escala, cubriendo miles de hectáreas de tierra. Pero lo fantástico del compostaje es que puedes reducir el proceso y tener un cubo de compostaje en tu propia casa.

¿Qué es el proceso de compostaje?

En este artículo, te guiaremos paso a paso sobre qué es un compost y por el proceso de compostaje para que puedas hacerlo en casa o ampliarlo para uso comercial.

Seleccionar y recoger los restos de comida y otros residuos orgánicos

No todos los residuos de alimentos producidos pueden ser compostados; por eso lo primero que debe hacer cualquier compostador es segregar. Los materiales compostables se pueden separar en materiales marrones y verdes: 

  • Materiales verdes: serían los restos de cocina y los recortes de hierba fresca, que tienen un alto contenido en nitrógeno y proteínas, calientan la pila de compost, permitiendo que los microorganismos crezcan y se multipliquen rápidamente.
  • Materiales marrones: los materiales marrones, como las hojas de otoño, son ricos en carbono y carbohidratos. Su función principal es alimentar a los microorganismos y ayudar a la aireación de la pila. 

Si tienes una casa grande o produces muchos residuos orgánicos, debes tener un lugar seco para almacenar los materiales orgánicos. Disponer de un almacén es importante para poder añadir los materiales al contenedor en capas, evitando que los microorganismos se vean desbordados.

Elige el lugar ideal para tu pila o cubo de compostaje

La siguiente decisión es si vas a compostar dentro o fuera de casa. Un cubo de compostaje de interior es ideal para las personas que no generan muchos residuos o que viven en apartamentos sin patio trasero. Puedes colocarlo debajo del fregadero o en el lavadero, siempre que haya una corriente de aire adecuada. Debes removerlo una vez cada 10-14 días.  

VER MÁS: Vermicompostaje doméstico: ¿cómo hacer tu primer sistema de vermicompostaje?

Los montones de compost para los residuos de la cocina y el jardín también son una opción popular, pero pueden ser un desastre para los ojos en un patio bellamente ajardinado.

Te sugerimos utilizar un cubo de compostaje exterior para mantener todo ordenado y facilitar la recogida del compost terminado. Elige un lugar sombreado en tu jardín con buen drenaje.

Preparar la mezcla de compost

Ahora que has recogido y separado adecuadamente el material de compostaje que vas a utilizar, lo único que queda por hacer es la mezcla de compostaje. Debes recordar que los materiales verdes son los que suelen estar húmedos, aportando la tan necesaria humedad para que los microorganismos se desarrollen. 

que es el compostaje

Los marrones son los materiales secos de los que se alimentan los microbios para poder multiplicarse. Podrías tirarlos todos al contenedor. Pero si quieres obtener el mejor compost, debes ponerlos en capas. Coloca los materiales marrones secos en la parte inferior y los verdes húmedos en la parte superior en capas.

El número de capas depende del espacio que tengas y la cantidad de restos de comida. Cada capa no debe tener más de uno o dos centímetros de grosor. También puedes espolvorear algunos marrones por encima para mantener alejadas las moscas. Al final, querrás más marrones que verdes, porque lo húmedo necesita lo seco para absorberlo.

VER MÁS: ¿Qué no se puede poner en el compost? 10 cosas que NO debes agregar

Airear y luego recoger

Ahora que todos los materiales ricos en carbono y nitrógeno se han colocado correctamente en capas, todo lo que hay que hacer es esperar y airear.

Debes removerlo una vez cada 10-14 días para asegurarte de que hay suficiente flujo de aire y que los materiales del compost no están demasiado húmedos ni demasiado secos. 

El proceso de compostaje no tiene un plazo concreto. Puede ser tan corto como seis semanas para los sistemas de compostaje más pequeños, mientras que el compostaje de patio trasero podría tomar hasta un año. La regla general es que más trabajo equivale a un compostaje más rápido. Cuando el contenido de tu contenedor es de color marrón oscuro y con olor a tierra, el proceso está completo.

El proceso de vermicompostaje es básicamente el mismo, sólo que con lombrices en la mezcla.

VER MÁS: ¿Cuáles son las diferencias entre vermicompostaje y compostaje?

Tipos de compostaje

Compostaje aeróbico (compostaje en caliente)

El compostaje aeróbico consiste en la descomposición de materiales verdes y marrones (también llamados materia orgánica) por parte de microorganismos que necesitan oxígeno para poder sobrevivir. El oxígeno del aire entra en el agua y es consumido por los microbios. 

La digestión aeróbica produce calor, agua y dióxido de carbono como subproductos. Suele realizarse con un compostador de tipo volteador o un aireador de compost. 

Compostaje anaeróbico (compostaje en frío)

Como su nombre indica, el compostaje anaeróbico es lo contrario del primero. Este tipo requiere poco o ningún esfuerzo, ya que no es necesario remover el compost ni mantenerlo mucho. Sólo se trata de recoger los restos de comida (como los posos del café, las cáscaras de los huevos y los restos de las verduras), ponerlos en una pila y olvidarse de ella durante un año más o menos. 

La principal desventaja es el olor. Como no se toca ni se revuelve, las bacterias que causan el olor se encontrarán y acabarán produciendo metano, similar al que se encuentra en los vertederos. 

Vermicompostaje

La opción más popular, el vermicompostaje, consiste en utilizar lombrices que se alimentan de los restos de la cocina y los digieren por ti para obtener el tan codiciado humus de lombriz.

Es preferible a las otras dos opciones porque es la que menos olores desagradables produce, y además se obtienen más lombrices, ya que se reproducen dentro del cubo de compostaje.

vermicompostaje doméstico
Vermicompostaje

¿Cuáles son los beneficios del compostaje?

Apoya los esfuerzos de conservación del agua

El compostaje puede ayudar en el creciente problema de la obtención y distribución de agua en todo el territorio. Cuando se introduce materia orgánica en el suelo, éste es más sano. También aumenta su capacidad de retención de agua, ahorrando a los agricultores grandes cantidades de litros de agua.

Reduce la producción de gases de efecto invernadero en los vertederos

Cuando la basura acaba en los vertederos, se somete al proceso de descomposición anaeróbica, lo que significa que no se introduce oxígeno ni flujo de aire. La acumulación de basura provoca la emisión de gases de efecto invernadero, como el metano y el dióxido de carbono.

Por otro lado, el compostaje recicla la materia orgánica. Esto significa que menos basura acaba en los vertederos, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero.

Mejora la salud del suelo y reduce la erosión

El compost contiene los nutrientes esenciales que hacen que el suelo de las macetas o las tierras de cultivo sean más resistentes al calor extremo o al exceso de humedad. Según las investigaciones, la mejora de la salud del suelo también se ha relacionado con menos casos de erosión.

Preguntas frecuentes sobre qué es un compost

¿Cómo funciona un inodoro de compostaje?

Un inodoro de compostaje es una alternativa a la descarga de los residuos humanos con agua. Su aspecto y funcionamiento son similares a los de un retrete normal, pero cuando se tira de la cadena, se vacía en una cámara llena de musgo de turba o coco. Ayuda a mejorar la gestión de los residuos y produce abono orgánico. 

Dispone de un respiradero que dirige el aire hacia el exterior, evitando la acumulación de metano. Tampoco crea problemas de olores porque se eliminan mediante un proceso de compostaje pasivo. 

¿Cómo se sabe que el compost está listo para ser cosechado?

El compost fresco suele estar listo para ser cosechado cuando tiene un color marrón oscuro intenso, huele a tierra y se deshace en la mano. Algunas indicaciones de que el compost está inmaduro son cuando:

  • Tanto los materiales húmedos como los secos están todavía en grandes trozos; 
  • La pila de compost aún está caliente; 
  • Y se siente grumoso y no se desmorona cuando se remueve.

VER MÁS: 7 formas de cosechar humus de lombriz


Sea cual sea el tipo de compostaje que elijas, esperamos haber respondido a todas tus preguntas sobre que es el compostaje, para que puedas comenzar tu viaje hoy mismo.

No hay nada mejor que seleccionar algo que estaba destinado a la basura y convertirlo en algo útil.

Estamos para asesorarte en lo que necesites, así que no dudes en ponerte en contacto con nosotros si tienes más preguntas.

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